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Madagascar: près d’un million de fidèles pour la grande messe du pape François

Des centaines de milliers de fidèles ont assisté ce dimanche matin à la grande messe du pape François à Antananarivo, point d’orgue de sa visite à Madagascar entamée vendredi.

C’est dans une ambiance calme et familiale que cette messe s’est déroulée, sur un site immense d’environ 60 hectares. Dans ce lieu bondé, des centaines de milliers de fidèles catholiques ont bravé le froid, le vent et la poussière. Ce dimanche matin, certains ont fait trois jours de taxi-brousse pour assister à cette messe.

Lors de son homélie, le pape François a adressé plusieurs messages à la foule. Il a d’abord parlé d’unité et conseillé de ne pas se réduire à l’appartenance à un groupe qui mène, selon lui, au clientélisme et à la corruption, un fléau que connait bien la Grande Île. « Quand la parenté devient la clé décisive et déterminante de tout ce qui est juste et bon, on finit par justifier et jusqu’à consacrer certaines pratiques qui aboutissent à la culture du privilège et de l’exclusion : favoritismes, clientélismes et par conséquent, la corruption », a dit le pape.

Le souverain pontife a également appelé à ne pas instrumentaliser le nom de Dieu pour justifier des actes de violence. Il a aussi mis en garde contre l’individualisme qui, d’après lui, est l’un des pires esclavages. François a préconisé le détachement personnel pour lutter contre les sécurités trompeuses du pouvoir et de l’argent. « Regardons autour de nous. Combien d’hommes, de femmes et de jeunes enfants souffrent et sont privés de tout ? » a-t-il lancé à la foule des Malgaches qui savent très bien de quoi il parle puisque les trois quarts d’entre eux vivent avec moins de deux dollars par jour.

Une homélie qui a touché beaucoup de fidèles interrogés sur place parce que selon eux, elle colle parfaitement aux réalités et aux problèmes que rencontre la population. « C’est un message pour les Malgaches qui sont en ce moment dans une difficulté extrême. Mais j’y vois aussi un message destiné à nos dirigeants. J’espère qu’ils vont être conscients qu’il faut changer leurs méthodes », a souligné Eric, entrepreneur. « Ce qu’il dit c’est exactement ce qui se passe à Madagascar parce qu’il parle de l’avenir des jeunes, de la protection de l’environnement et de comment améliorer la vie des Malgaches » a dit, pour sa part Clémence, enseignante.

Une foule nombreuse, un million de fidèles, a assisté à l’office célébré par le pape François ce dimanche 8 septembre 2019. © REUTERS/Baz Ratner

À la rencontre des protégés du père Pedro

En début d’après-midi, le pape s’est ensuite rendu à Akamasoa, les villages du père Pedro érigés au pied de la décharge de la capitale. Sa visite a donné lieu à des scènes de liesse et de joie folle. Dix mille enfants réunis dans le grand gymnase étaient là pour l’acclamer, chanter et danser pour lui. « Ne baissez jamais les bras devant les effets néfastes de la pauvreté, ne succombez jamais aux tentations de la vie facile, ou du repli sur soi » leur a-t-il demandé. « Chers jeunes, ce travail accompli par vos aînés, c’est à vous qu’il revient de le poursuivre. »

Le pape est allé ensuite prononcer une prière pour les travailleurs, au cœur de la carrière de pierre du village. « Dieu notre père, pour ceux qui (travaillent) avec leurs mains, et avec un énorme effort physique, soigne leur corps de l’usure excessive. […] Que leur cœur ne cède pas à la haine, à la rancœur, à l’amertume devant l’injustice, mais qu’ils gardent vivant l’espérance de connaître et de travailler pour un monde meilleur. »

Ce soir, François a clôturé son séjour en terre malgache en rencontrant les prêtres, religieux et religieuses, consacrés et séminaristes. Il leur a notamment demandé de préserver la joie missionnaire malgré le poids des labeurs apostoliques. Il s’envolera demain à l’île Maurice pour y passer la journée avant de rentrer à Madagascar et de quitter définitivement l’océan Indien, mardi. Direction Rome.

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